11 avr

Airlie Beach et la Grande Barrière de Corail

Depuis mercredi on est à Airlie Beach dans le Queensland.
C’est une petite station balnéaire, qui est surtout connue car c’est de là que partent les croisières pour les Whitsundays Islands et pour la Grande Barrière de Corail.

La ville est agréable, petite mais assez dynamique grâce à la quantité de touristes présents ici. Il y a plein de petits commerces et de restos et ça ressemble assez aux stations balnéaires qu’on peut avoir chez nous.
Il y a énormément de végétation, beaucoup beaucoup d’arbres et comme on est dans un climat tropical, il fait très chaud. Pour vous donner une idée on est en avril, donc on automne, il est 9h45 et il fait 25 degrés (33 degrés en température ressentie).
On voit beaucoup de papillons, de perroquets, cacatoès et autres oiseaux et aussi des geckos (petits lézards).
A une vingtaine de kilomètres il y a la petite ville de Proserpine, par laquelle passe une rivière dans laquelle il y a pas mal de crocodiles marins (c’est la plus grande espèce de crocodiles avec les crocodiles du Nil)

Bref, un coin vachement sympa !

Hier on a fait une croisière qui nous a emmenés sur la Grande Barrière de Corail, à Hardy Reef.

2015-04-11 09_41_01-Hardy Reef - Google Maps

La grosse tache bleue c’est la grande barrière de corail (enfin un bout) et nous on était au point rouge.

On est passés par Cruise Whitsundays qui propose une croisière d’une journée. Ils ont un ponton amarré de façon permanente au bord de Hardy Reef. On peut faire du snorkeling (plongée au tuba) seul ou en tour guidé, de la plongée sous-marine, des vols en hélicoptère au dessus des récifs, il y a aussi un semi-submersible qui fait un tour d’une demi-heure pour faire découvrir les coraux, et d’autres activités genre massages. Certaines activités sont payantes mais il y a largement de quoi faire sans payer de supplément.

Le ponton
Le ponton

Le bateau sur lequel on part est grand et confortable, il y a environ 3h de bateau pour arriver sur la grande barrière de corail. A bord il y a café, thé et eau à volonté. On nous sert aussi un buffet vers 9h30 avec des fruits et des biscuits. Vers 11h on arrive enfin sur la grande barrière de corail et là chacun se disperse selon ce qu’il veut faire.

On a été chercher notre équipement pour faire du snorkeling. Ils fournissent tout l’équipement et il y en a largement assez pour tout le monde. On nous a donc donné une combinaison de plongée (pour éviter les piqures si jamais on croisait une méduse), des palmes (il y en avait vraiment de toutes les tailles), un masque et un tuba. Il y avait même des masques avec des verres correcteurs ce qui a permis à Antoine de faire du snorkeling confortablement.
Il y avait aussi des gilets de sauvetages et des frites a disposition pour pouvoir flotter plus facilement.

Autre chose très sympa : ils ont une équipe de photographes qui plongent et prennent des photos dans l’eau et en dehors toute la journée, et on peut acheter les photos si on le souhaite.

Il y avait beaucoup de vent hier donc pas mal de vagues et de courants, c’était très fatiguant mais on a quand même pu voir des poissons et des coraux. C’est vraiment magnifique et on est restés environ 1h30 a admirer le récif.
Ensuite on a été faire un tour avec le semi-submersible, mais c’était un peu décevant. On ne voyait pas très bien et on n’entendait pas les commentaires de notre guide à cause du bruit du moteur qui était à cote de nous. Ça reste très sympa, mais on a tous les 2 été un peu déçus.
Ensuite direction le bateau qui nous avait emmenés pour manger un peu, il y avait un grand buffet avec des salades, un peu de viande et des crevettes. Les gens deviennent fous avec les buffets à volonté, ils prennent des montagnes de nourriture et en jettent la moitié après…

Après le repas on est retournés faire du snorkeling pendant environ 1h, puis tout le monde devait remonter a bord du bateau pour le départ vers 15h.
Le retour vers Airlie Beach a été mouvementé, la mer était assez agitée et il y a eu plein de malades (surement ceux qui se sont goinfrés le midi).

La journée était vraiment géniale et pour une première expérience de snorkeling ça s’est vraiment très bien passé.
Je n’en reviens toujours pas de tout ce qu’on a vu et fait hier !

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